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Raumfahrt

Ex-Astronaut Bolden als NASA-Chef bestätigt

Washington Der ehemalige Astronaut Charles Bolden ist vom US-Senat als neuer Leiter der amerikanischen Raumfahrtbehörde NASA bestätigt worden.

Der 62-Jährige, der von Präsident Barack Obama nominiert wurde, ist der erste Afro-Amerikaner an der Spitze der Behörde.

Bolden flog in den 80er und 90er Jahren viermal mit dem Space Shuttle ins All, zweimal davon sogar als Kommandant. Zu seiner Stellvertreterin wurde Lori Garver berufen, die die NASA übergangsweise geführt hatte.

Der bisherige NASA-Chef Michael Griffin, den der ehemalige Präsident George W. Bush berufen hatte, war im Januar nach der Wahl Obamas zurückgetreten. Auf seinen Nachfolger Bolden kommt eine delikate Aufgabe zu: Im nächsten Jahr sollen nach mehr als einem Vierteljahrhundert die altersschwachen Shuttles ausgemustert werden. Da ein Nachfolge-Transporter frühestens um 2015 einsatzfähig sein soll, wären Astronauten, die zur Internationalen Raumstation ISS wollen, über mehrere Jahre auf «Mitfluggelegenheiten« in den russischen Sojus-Kapseln angewiesen.

dpa-infocom