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Raumfahrt

«Atlantis» mit Bilderbuchstart zur ISS

Cape Canaveral Nach einem Bilderbuchstart ist die US-Raumfähre «Atlantis» mit sechs Astronauten und zwölf Tonnen Ersatzteilen auf dem Weg zur Internationalen Raumstation ISS. Der Space Shuttle hob pünktlich am Montag um 20.28 Uhr MEZ vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida ab.

Die US-Weltraumbehörde NASA sprach von einem perfekten Start. «Der Shuttle machte einen wirklich sehr, sehr guten Eindruck», sagte NASA-Topmanager Bill Gerstenmeier. Im Gegensatz zu vielen Starts in den vergangenen Monaten gab es diesmal keine Verzögerungen. Hauptaufgabe während der zwölftägigen Mission ist es, Ersatzteile und Instrumente zur ISS zu bringen. Bereits am Mittwoch (17.53 deutscher Zeit) soll «Atlantis» an der ISS andocken.

Die Reise ist einer der letzten Flüge in der mehr als 25-jährigen Shuttle-Ära, bevor die betagten Weltraum-Vehikel nächstes Jahr eingemottet werden. Nach Planungen der NASA soll es nur noch fünf weitere Einsätze der drei verbliebenen Shuttles geben. Dann ist die ISS für mehrere Jahre nur noch mit russischen Sojus-Kapseln zu erreichen. Die Ausrüstung mit schweren und großen Ersatzteilen und Instrumenten ist wichtig, denn im Gegensatz zu den Shuttles können die Sojus-Vehikel kaum große Lasten transportieren.

Die «Atlantis» dient erneut als Packesel. Mit die wichtigste Aufgabe ist es, zwei jeweils 20 Quadratmeter große, mit Ersatzteilen und wichtigen Instrumenten vollgepackte Paletten zur ISS zu bringen. Darunter ist auch ein Gerät, das die Station auf der richtigen Höhe hält.

Laut NASA sind bei der Mission lediglich drei Außeneinsätze der Astronauten geplant. Sie müssen unter anderem eine neue Antenne anbringen sowie ein Überwachungsmodul für den Schiffsverkehr und ein Messgerät für die elektrische Aufladung der Station. Außerdem steht die Installation eines Gastanks auf dem Programm. Die «Atlantis» soll am 27. November wieder in Cape Canaveral landen.

dpa-infocom